LA BELLE OTERO − die kraak in die kristal

Konings van Europa, presidente, rykes en magtiges, selfs die keiser van Rusland, het vir haar ogies gemaak.  Digters en dramaturge het liries oor haar geraak. Twee het selfs op ‘n keer swaarde uitgepluk en ‘n tweegeveg oor haar gevoer.  Nog twee het selfmoord oor haar gepleeg.  Ek praat van La Belle Otero,  die heel eerste danseres wat verfilm is. Doer in  1889, vyf of ses jaar nadat die filmmedium sy verskyning gemaak het. Dit het die sterstatus wat La Belle Otero reeds gehad het nog blinker laat skyn.

Wat ‘n ster was sy nie! Hierdie danseres, skoonheid en courtisane uit die Belle Epoque-tydperk, die tydperk in Wes-Europa tussen die einde van die Frans-Pruisiese oorlog en die begin van die Eerste Wêreldoorlog. ‘n Tydperk van vrede en voorspoed wat heel gepas Belle Epoque oftewel Pragtige Era  benoem is.

La Bello Otero 1890

Ons weet nie veel van die elegante, misterieuse, sensuele La Belle Otero se agtergrond nie, behalwe dat sy in haglike armoede in 1868 in die agterstrate van Valga-Galicia, Spanje, gebore is. Een ding is seker: sy het die kollig as lid van die Folies Bèrgere in Parys soos ‘n meteoriet getref en uitgestyg as die eerste groot ster van dié  bekende dansgroep. Toe Parys haar begin verveel, het sy  koers gekies na die suide van Frankryk om die Côte d’Azur te verower. Hier het sy haar  betowering  tot ‘n fyn kuns vervolmaak en voortgebou op haar reputasie as ‘n opperste verleidster. Haar buitengewone donker oë, soel grasie en die ontembare passie van ‘n  sigeunerdanseres was onweerstaanbaar en sy kon kies en keur onder hoërklasmans.

Die skitterende kristalglas wat sy was, had kennelik  ‘n kraak. Sy was losbandig, wulps, ‘n seksbom. ‘n Courtisane. Dit was die dae voor voorbehoedmiddels en omdat sy glo as kind verkrag is en toe gesteriliseer is, kon sy haar seksuele gawes na willekeur uitdeel.

Die Misterie

Diep in die veertig,  ná die Eerste Wêreldoorlog, het sy haar  aan die kollig en lewe onttrek en die  miljoene wat sy as danseres verdien het by Monaco se dobbeltafels weggedobbel.

Sy was op die voorgrond van my gedagtes toe ek Monaco onlangs besoek het en  my kamera in die portaal van die casino gelig het om foto’s te neem. En ek het gewonder: Spook sy dalk hier saam met al die ander ongelukkiges wat in die 150 jaar sedert Gustav Eiffel die plek ontwerp het, al hulle geld hier verloor het?

Die Casino

Binne – die verbode foto

Soos haar geld minder geword het, het La Belle Otero van haar luukse woning in Monaco na ‘n tweederangse hotel in Nice verhuis.  Die base by die casino het hulle oor haar ontferm en hulle eens skatryk klant elke maand  ‘n pensioentjie betaal.

Haar ster het verbleek. Deur die jare is daar weliswaar baie oor haar geskryf en in 1954 is die rolprent La Belle Otera met ‘n Meksikaanse aktrise in die hoofrol uitgereik.  Maar belangstelling in La Belle Otero het gekwyn.  Mens kon die verflenste ou vrou wat sy geword het, later nie met die wilde eksotiese wese wat sy in haar fleur was, die skoonheid wat die eerste danseres in ‘n rolprent was, vereenselwig nie. Toe sy  in 1965 op die ouderdom van 97 oorlede is, was sy lank reeds  ‘n verskiete ster.

 

© Willem van der Walt

www.loertoer.wordpress.com

Les Semboules, Antibes

Junie, 2017

 

 

Bronne

carolineotero.orchesis-portal.org

Wikipedia:  la Belle Otero

Sites, France 2 televisie

 

Beelde

Receuil des commémorations nationales 2015

La Bello Otero – Païva – Liane – de Pougy.  JDD papier.

La Belle Otero tuisblad

Casino buite, Casino binne – my foto’s

 

Met dank aan Mike Oberholzer

 

 

 

Advertisements

Tagged: , , , ,

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: