TAFELBAAI EN DIE BAAI VAN ENGELE

Die Baai en sy epiese geskiedenis

Tafelbaai is vir my ‘n bredie van beelde en gedagtes.  Tafelbaai en die Berg, natuurlik, is wat my as plattelander laat besluit het om ‘n Kapenaar te word.  En dié bredie … Tafelbaai herroep vir my die mens se uitreik na ‘n groter wêreld, ‘n weiering om ‘n voorstedelike beperking te aanvaar.  Ja, daardie Westerlinge het goeie dinge gebring, en soos mense maar is, ook die bose.  In Tafelbaai se water blink die geskiedenis soos ‘n swaardklap met die son … Wolraad Woltemade en sy perd in stryd met stormgolwe;  die posstene;  skepe wat sink;  die noenkanon; bebaarde matrose wat na die Tafelrots staar;  Adamastor wat jy in storms kan hoor as jy luister;  die Kasteel, die Amsterdam-batterei, die Chavonnes-batterei;  die pyn en woede van die Vlieënde Hollander …

‘n Spookskip …  die Vlieënde Hollander

… die gemurmer van die strandlopers;  die meeue;  Robbeneiland, smeer in die oseaan;  musikante op die dek van ‘n skip vol bevryde slawe wat dans en banjo speel, hulle wat die blues na Afrika terugbring …

En dan, die tweede baai, die Baai van Engele.  Dié Baai, die Côte d’Azur, in Frankryk,  lê vanaf Menton na aan die Italiaanse grens en eindig seker by Cannes.  Hulle sê daar was vierhonderd-duisend jaar gelede mense hier.  Ek glimlag.  Dis maar onlangs vergeleke met Suid-Afrika waar ons van twee miljoen jaar praat.  Tog brom die geskiedenis in die Voor-Alpe wat oor die Baai waghou.  Hier het die Kelt-Liguriërs, ‘n beskawing van ‘n paar duisend jaar, hulle vestings gebou, hulle monoliete opgebeur.  In Antibes (destyds Antipolis), waar ek my bevind, is die oorblyfsels van hulle vestings 600 jaar v. C. onder die fondamente van die Middeleeuse katedraal oopgevee − tekens van stedelike kultuur.

Die Nomade-beeld bepeins die Baai van Engele

Daarna kom die koloniale meesters, die Fonesiërs.  Vir dié klomp was die Baai van Engele maar net ‘n kolonie van die groter vesting Massala, vandag se Marseille.  Die Grieke kom toe met ‘n Laat óns julle wys.  Monaco, Nice en Antibes het almal oorspronklik Griekse name gehad.  Of daar na ‘n eeu of drie wrede skermutselings hier was, is nie duidelik nie.  En dit was die Romeine wat geleidelik vir die Grieke mooi vertel het Dis nou óns beurt.  Weer ‘n handvol eeue.

In dié tyd het die Romeine Europa verower tot en met die grens van vandagse Skotland.  Na Julius Caesar se sluipmoord, is die kusdorp Fréjus (die Forum van Julius) op die Baai na hom vernoem.  Sy afstammeling Augustus het La Trophée opgerig, ‘n geruïneerde monument wat vandag nog te sien is waar dit naby Monaco oor die Baai pronk.  Dit was hy wat ‘n sensus bewerkstellig het, oor die hele Romeinse ryk so ver as ‘n klein dorpie met die naam Bethlehem.

La Trophée d’Augustus

Antibes het ‘n legende dat Paulus hier aangeland het.  Glad nie onwaarskynlik nie, as mens dink dat dit twee dae se bootreis vanaf Rome was.  Hier êrens in hierdie geweste van die Baai van Engele is daar ‘n grot wat toegeval het.  In daardie grot is geberg die Brief aan die mense van Antipolis deur Paulus geskryf.  Wat sou dit teweegbring, as dit waar was?

By Juan-Les-Pins is daar min golwe.  Hier voel die Baai van Engele, oftewel die Middellandse See, soos ‘n meer eerder as die see.  Ek kyk oor die sonskerwe op die water na die twee klein eilande, Ste Marguerite en St Honoré.  Hierdie eilande, nader aan Cannes, is deur die Romeine beset en vier honderd jaar na Christus land St Honoré en sy gevolg hier aan en vestig van Europa se eerste Christen-kloosters.

Twee eilande in sonskerwe

Dis stemme wat ek hoor, musiek uit tye ver van my, vreemde instrumente, onbekende lirieke … dit waai oor die kreukel van die see … Tafelbaai en die Baai van Engele, twee wêrelde …  musiek van mense wat my voorouers was, wat gesien het wat ek nou sien, gevoel het wat ek voel.

© Willem van der Walt

www.loertoer.wordpress.com

Les Semboules, Antibes

April, 2017

 

Beelde

Vlieënde Hollander – paulthomasonwriter.com

Tafelbaai – ets deur Allain Mallet in 1683, uit “Hoerikwaggo”

Nomade, beeld op die bolwerke van St Jaumes, Antibes –  my foto

Trophée d’August – Côte d’Azur Tourism 

Uitsig op eilande – my foto

 

 

 

 

Advertisements

Tagged: , , , ,

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: