NAPOLEON IN ANTIBES

Dit doen altyd iets aan my as ek loop waar hulle geloop het, dié wat die geskiedenis verander het.  Om te sien wat hulle gesien het, dalk met soortgelyke emosies … Die Trocadéro in Parys wat deur die Eiffeltoring oordonder word, die spesifieke plek waar Hitler en sy kollegas welbekende (of berugte) foto’s laat neem het, om in Musée Picasso te staan waar die kunstenaar kaalbors in die Provensale somer geskilder het … En ook in Antibes is daar ‘n legende dat Paulus self hier aan wal gekom het, iets wat glad nie onwaarskynlik is nie.  Agter in my kop is daar ‘n moontlikheid dat êrens in dié kontrei, in ‘n toegevalde grot wat nog ontdek sal word, is die Brief aan die Inwoners van Antipolis (later Antibes), deur Paulus geskryf …

"Le maitre de l'Europe"

“Le maître de l’Europe”

Nou is dit Napoleon Bonaparte, ‘n skamele 223 jaar gelede, wat in die strate geloop het waar ek loop, gesien het wat ek vandag sien, maar seer seker met ander gedagtes en gevoelens.

Hy is afkomstig van ‘n aristokratiese familie uit Korsika en is nog voor die Revolusie van 1789 in Parys in krygskennis opgelei.  Maar hy kry stry met ‘n leier op Korsika en vlug met sy moeder, broers en susters.  Op Korsika is daar ‘n tradisie om twiste op ‘n nie-verbale manier op te los.  In Nissa (later Nice), maak hy ‘n groot indruk op Massena wat die leisels van die leër beheer.   Intussen trek sy moeder Madame Letizia en die “stam” kinders, soos een historikus dit sê, by die Château Salé in en hier volg ‘n tyd van vreugde vir Napoleon, veral met die ontmoeting van Pauline, die Borghese prinses.

Chateau Salé, Antibes, vandag

Chateau Salé, Antibes, vandag

Die jong kaptein kom treffend voor met sy Korsikaanse aksent, slank, amper maer, styf uitgedos in sy donker blou uniform van die artillerie-eenheid.  Die skerp intensiteit kry rigting in die energie.  Hy word getaak om die suidelike kus, vanaf Nice tot Marseilles, teen aanvalle te versterk.  Ek het op die Île de Lerins in die baai van Cannes op Napoleon se kanonsteunhuisies in die woud afgekom, mattreëls teen rojaliste asook ander vyande, veral die Engelse.

Kanonsteunhuis, Ile de Lerins

Kanonsteunhuis, Ile de Lerins

In Antibes het hy die batterei Graillon op die Cap d’Antibes as ‘n sterk verdedigingspunt beskou.

Batterie du Graillon, Cap d4antibes

Batterie du Graillon, Cap d’Antibes

Maar die Revolusie in Parys het sy eie kinders begin verslind en Robespierre is onthoof.  Omdat Napoleon met Robespierre en sy broer aansienlik kontak gehad het, word hy verdink van sameswering en is gearresteer.

Staal gravering (1879) van Napoleon in Nice gevangenis

Staal gravering (1879) van Napoleon in Nice gevangenis

Wikipedia meen dat hy in Nissa aangehou is.  Die historikus De la Souchére meen dit is Fort Carée in Antibes, ‘n oomblik in die geskiedenis waaroor die Antibois nogal trots is.  Die toergids by die Fort kyk my ironies aan toe ek hom hieroor uitvra.  Om die waarheid te sê, gryns hy, ons weet nie.   Dit het in elk geval net twee weke geduur.

Fort Carée, oor Port Vauban, gebou 1580

Fort Carée, oor Port Vauban, gebou 1580

Sy lewe,  sê een historikus, was die materie van legende. Sy nalatenis is, volgens dieselfde historikus, die poging om linkses en regses te verenig met ‘n Bonapartistiese draad wat deur die politiek van die 19de eeu loop tot en met die jongste leiers in 21ste-eeu in Frankryk.  Al het hy uiteindelik militêr die spit afgebyt na ongelooflike sukses, het hy, onder andere, − die lys is lank − die sekulêre staat nie net in Frankryk daargestel nie, maar ook elders.

Die Banneling deur W.M Turner

Die Banneling deur J.M.W. Turner

Hy is in 1821 op Sint Helena dood, waar hy amper ses jaar  gevangene was.  Na sy dood was die legende, party sê apoteose, óm hom al aan ‘t groei en sy tombe in Les Invalides in Parys is seker van die grootste ter wêreld.   Dit is vir my interessant om te dink dat ek en hy iets in gemeen het, wel, terwyl hy op Sint Helena was – Constantia-wyn van die Kaap.  En aangrypend interessant vir my is dat Napoleon ‘n soort van hofnar op die Eiland onder sy volgeling gehad het wat ná Napoleon se dood Kaap toe gekom het.  Sy nasaad was my buurman op Stellenbosch.

bonaparte

 

© Willem van der Walt

www.loertoer.wordpress.com

Les Semboules, Antibes

Januarie, 2017

 

Bronne

Elena Dor de la Souchère :  Antibes 2500 ans d’histoire.  Maisonneuve & Larose, Ville d’Antibes. 2006.

Cecil Jenkins :  A Brief History of France.  Running Press, Philadelphia. 2011.

Wikipedia.

 

Beelde

 « Le maitre de l’Europe » – napoleonbonaparte.pagespersa – orange.fr

Château Salé – plus.google.com

Napoleon in Nice gevangenis – etsy.com

Fort Carée – my foto

Die Banneling deur Turner – parisblogged.fr

Bonaparte – axl.cefan.ulaval.ca

 

 

 

 

 

 

Advertisements

Tagged: , , , ,

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: